Les avantages et les inconvénients de la lumière bleue

La lumière visible est beaucoup plus complexe qu'on ne l'imagine.

Aller à l'extérieur et recevoir la lumière du soleil, allumer l'interrupteur sur un mur à l'intérieur de la maison, allumer l'ordinateur, le téléphone portable ou tout autre appareil numérique, sont des activités qui font que vos yeux sont exposés à une variété de rayons de lumière visible (et parfois invisible) qui peut avoir différents effets. La plupart des gens savent que la lumière du soleil contient des rayons lumineux visibles et des rayons ultraviolets invisibles qui peuvent bronzer ou brûler la peau. Mais ce que beaucoup ne savent pas, c'est que la lumière visible émise par le soleil est composée d'une série de rayons de lumière de différentes couleurs qui contiennent différentes quantités d'énergie.

illustration de la lumière bleue

Qu'est-ce que la lumière bleue ?

La lumière du soleil contient du rouge, orange, jaune, vert et bleu, ainsi que de nombreuses nuances de chacune de ces couleurs en fonction de l'énergie et de la longueur d'onde des rayons individuels (également appelés rayonnement électromagnétique). Combiné, ce spectre de rayons lumineux colorés crée ce que nous appelons la «lumière blanche» ou la lumière du soleil. Sans entrer dans la physique compliquée, il existe une relation inverse entre la longueur d'onde des rayons lumineux et la quantité d'énergie qu'ils contiennent. Les rayons lumineux qui ont des longueurs d'onde relativement longues contiennent moins d'énergie, et ceux avec des longueurs d'onde courtes ont plus d'énergie. Les rayons à l'extrémité rouge du spectre de la lumière visible ont des longueurs d'onde plus longues et, par conséquent, moins d'énergie. Les rayons à l'extrémité bleue du spectre ont des longueurs d'onde plus courtes et plus d'énergie. Les rayons électromagnétiques qui sont au-delà de l'extrémité rouge du spectre de la lumière visible sont appelés infrarouges - ils chauffent, mais ils sont invisibles. Les lampes chauffantes pour garder les aliments chauds vus dans les locaux alimentaires émettent un rayonnement infrarouge. Mais ces lampes émettent également de la lumière rouge visible pour que les gens sachent qu'elles sont allumées. Il en va de même pour les autres types de lampes chauffantes. À l'autre extrémité du spectre de la lumière visible se trouvent des rayons de lumière bleue avec les longueurs d'onde les plus courtes (et une énergie plus élevée), et ils sont parfois appelés lumière bleu-violet ou violet. C'est pourquoi les rayons électromagnétiques invisibles au-delà du spectre de la lumière visible sont appelés rayonnement ultraviolet (UV).

Aspects clés de la lumière bleue

Comme le rayonnement ultraviolet, la lumière bleue visible - la partie du spectre de la lumière visible avec des longueurs d'onde plus courtes et plus d'énergie - présente à la fois des avantages et des dangers. Voici quelques détails importants sur la lumière bleue:

La lumière bleue est partout

La lumière du soleil est la principale source de lumière bleue, et être dehors pendant la journée est comme la plupart d'entre nous y sont exposés. Cependant, il existe également de nombreuses sources de lumière bleue intérieure artificielles; parmi eux, des lampes fluorescentes, des lampes LED et des téléviseurs à écran plat. En particulier, les écrans d'affichage des équipements électroniques, ordinateurs portables, smartphones et autres appareils numériques émettent des quantités considérables de lumière bleue. La quantité de lumière HEV que ces appareils émettent n'est qu'une fraction de celle émise par le soleil, mais le temps que les gens passent avec eux et la proximité de ces écrans avec le visage de l'utilisateur inquiètent déjà de nombreux médecins de la vue d'autres professionnels de la santé en raison des effets à long terme possibles de la lumière bleue sur la santé visuelle.

Les rayons lumineux HEV rendent le ciel bleu.

Les rayons lumineux à haute énergie et à courte longueur d'onde trouvés à l'extrémité bleue du spectre de la lumière visible se dispersent plus facilement que les autres rayons de lumière visible lorsqu'ils frappent les molécules d'air et d'eau dans l'atmosphère. Le plus grand degré de dispersion de ces rayons est ce qui rend le ciel sans nuages ​​bleu.

L'œil ne bloque pas bien la lumière bleue

Les structures antérieures de l'œil humain adulte (la cornée et le cristallin) sont très efficaces pour bloquer les rayons UV afin qu'ils n'atteignent pas la rétine, qui est très sensible à la lumière et se situe à l'arrière du globe oculaire . En fait, moins de 1% du rayonnement ultraviolet du soleil atteint la rétine, même si vous ne portez pas de lunettes de soleil. Cependant, gardez à l'esprit que les lunettes de soleil qui bloquent 100% des rayons UV sont essentielles pour protéger ces parties et d'autres parties de l'œil contre les dommages qui pourraient conduire à des cataractes , la cécité des neiges, des pinguécules , du ptérygion , et même le cancer.

D'un autre côté, pratiquement toute la lumière bleue visible traverse la cornée et le cristallin et atteint la rétine.

L'exposition à la lumière bleue peut augmenter le risque de dégénérescence maculaire.

Le fait que la lumière bleue pénètre dans la rétine (la doublure intérieure de l'arrière de l'œil) est important parce que des études en laboratoire ont montré qu'une exposition excessive à la lumière bleue endommage les cellules sensibles à la lumière dans la rétine. Cela provoque des changements qui ressemblent à ceux de la dégénérescence maculaire , ce qui peut entraîner une perte de vision permanente.

Bien que davantage de recherches soient nécessaires pour déterminer la quantité trop importante de lumière bleue (naturelle ou artificielle) pour la rétine, de nombreux professionnels de la vision craignent qu'une exposition excessive à une telle lumière émise par les écrans d'ordinateur, les smartphones et d'autres appareils numériques peuvent augmenter le risque d'une personne d'avoir une dégénérescence maculaire des années plus tard.

La lumière bleue numérique contribue à la fatigue oculaire.

Parce que la lumière bleue de haute énergie et de courte longueur d'onde est plus facilement dispersée que les autres lumières visibles, elle n'est pas si facile à focaliser. Lorsque vous regardez des moniteurs et autres appareils numériques qui émettent des quantités importantes de lumière bleue, ce «bruit visuel» non focalisé réduit le contraste et peut contribuer à la fatigue oculaire numérique.

La recherche a montré que les lentilles qui bloquent la lumière bleue avec des longueurs d'onde inférieures à 450 nm (lumière bleu-violet) augmentent considérablement le contraste. Par conséquent, les lunettes d' ordinateur avec des lentilles jaunes peuvent augmenter le confort lorsque vous regardez des appareils numériques pendant de longues périodes.